Beijing 2022 Winter Olympics - Test Events
China se prepara para los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022.

La disputa política sobre una nueva ley electoral en el estado sureño de Georgia se ha convertido en un debate sobre si Estados Unidos debería participar en un boicot a los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022 en Beijing, China.

El martes, el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, reconoció que Estados Unidos discutirá con sus aliados si boicotean conjuntamente los juegos para protestar por la represión de las minorías por parte de Beijing y por los abusos contra los derechos humanos.

"Un enfoque coordinado no solo será de nuestro interés, sino también de nuestros aliados y socios", dijo a los periodistas en una sesión informativa diaria. Pero destacó que no se ha llegado a una decisión final.

La bandera nacional china ondea junto a una bandera olímpica en el Comité Organizador de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Invierno de 2022 en Beijing, el 30 de marzo de 2021.

La administración señaló su voluntad de considerar tal medida poco después de que los republicanos conservadores exigieran que el presidente Joe Biden justificara la participación de Estados Unidos en los juegos.

Los legisladores republicanos estaban molestos con el apoyo de Biden a una protesta contra la ley de Georgia, incluida la decisión de las Grandes Ligas de sacar el Juego de Estrellas de Atlanta, y afirmaron que la administración estaba siendo hipócrita al no boicotear los Juegos Olímpicos.

Activistas de todo el mundo han estado exigiendo que los países boicoteen los Juegos de Beijing para protestar por las políticas internas del país, incluido lo que el Departamento de Estado de Estados Unidos ha llamado el "genocidio" de musulmanes uigures en la provincia de Xinjiang y su represión del movimiento prodemocrático en Hong Kong. 

Si bien ha habido alguna discusión sobre la posibilidad de que Estados Unidos boicotee los Juegos Olímpicos de Invierno o limite la participación, el tema no ha tenido mucha relevancia hasta ahora.

Parece haber un esfuerzo creciente para cambiar eso después de que Biden dijera en una entrevista la semana pasada con el canal de televisión deportiva ESPN que respaldaría la decisión de las Grandes Ligas de trasladar su Juego de Estrellas anual fuera de Georgia.

Reclamaciones de supresión de votantes

A raíz de las sorprendentes victorias demócratas en las elecciones generales y en dos elecciones de segunda vuelta del Senado, la última de las cuales les dio a los demócratas el control total del Congreso, la legislatura fuertemente republicana de Georgia aprobó una serie de medidas que cambiaron las leyes de votación del estado.

Si bien existe un debate sobre cuán restrictivas son las reglas, el consenso general es que algunos elementos de la ley harán que sea más difícil votar en las áreas urbanas del estado, que son racialmente diversas y sesgadas demócratas, y ampliarán el acceso en áreas rurales y predominantemente. zonas blancas que favorecen a los republicanos.

La ira generalizada por el impacto de la ley en los votantes de minorías fue liderada en parte por atletas profesionales altamente visibles. Entonces, la semana pasada, cuando Biden se sentó para la entrevista de ESPN, se le preguntó su opinión sobre lo que entonces era solo la posibilidad de que las Grandes Ligas cambiaran el Juego de Estrellas.

"Creo que los atletas profesionales de hoy están actuando de manera increíblemente responsable", dijo Biden. "Yo los apoyaría firmemente en hacer eso".

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, reconoció el martes 6 de abril de 2021 que Estados Unidos discutirá con sus aliados si boicotean conjuntamente los juegos para protestar por la represión de las minorías por parte de Beijing.

Dos días después, cuando la liga anunció que trasladaría el Juego de Estrellas de Atlanta a Denver, Colorado, la condena de la derecha política fue rápida. En medio de las quejas sobre "cancelar cultura" y "despertar", varios comentaristas conservadores y funcionarios electos se unieron en torno a la demanda de que Biden justifique la participación de Estados Unidos en los Juegos Olímpicos, dado el trato que el gobierno chino da a su propia gente.

"Cuando Joe Biden decide boicotear los Juegos Olímpicos en China, donde el régimen comunista chino está cometiendo un genocidio, entonces puede opinar sobre Georgia", escribió la senadora republicana Marsha Blackburn de Tennessee en Twitter.

"No podemos esperar a ver qué dirá el presidente de Estados Unidos sobre las reglas de votación de China", escribió el consejo editorial del Wall Street Journal.

Los editores del Journal dicen que no apoyan un boicot, incluso cuando le exigen a Biden que explique por qué no está pidiendo uno.

Respaldo al boicot

Sin embargo, también ha habido un coro de oposición a la participación total de Estados Unidos en los Juegos de Beijing entre los legisladores conservadores durante varios años. Las acciones recomendadas han incluido todo, desde un boicot en toda regla hasta un "boicot diplomático" más limitado que vería a un miembro menor de la administración Biden encabezando la delegación de Estados Unidos a los juegos, en lugar del presidente o vicepresidente.

El mes pasado, el senador republicano Mitt Romney de Utah, quien fue presidente y director ejecutivo del Comité Organizador de Salt Lake para los Juegos Olímpicos de Invierno de 2002, pidió un boicot económico y diplomático combinado de los Juegos de Invierno de 2022. En un artículo de opinión del New York Times, escribió: "Demostremos nuestro repudio a los abusos de China de una manera que perjudique al Partido Comunista Chino en lugar de a nuestros atletas estadounidenses: reduzcamos los ingresos de China, cerremos su propaganda y expongamos sus abusos". 

Jules Boykoff, profesor de ciencias políticas en la Universidad del Pacífico y autor de cuatro libros sobre la política de los Juegos Olímpicos, dijo: "Muchos de los argumentos para boicotear los juegos, o moverlos, en realidad han surgido de los círculos republicanos. (Florida) El senador Marco Rubio, por ejemplo, ha estado al tanto durante mucho tiempo, al igual que (el congresista) Christopher Smith en Nueva Jersey".

Boykoff dijo que también ha habido cierto apoyo demócrata.

"Aquí en Estados Unidos, China se ha convertido en una especie de saco de boxeo político bipartidista para todo propósito. Por eso, los demócratas también han estado hablando mucho sobre China en general, y más recientemente sobre esta idea de la posibilidad de boicotear los Juegos Olímpicos. Por lo tanto, hay apoyo bipartidista para considerar la posibilidad .

Es improbable un boicot total

Sin embargo, algunos expertos creen que hay pocas probabilidades de que se lleve a cabo algo más que el limitado boicot diplomático.

Victor A. Matheson, profesor del College of the Holy Cross en Boston que estudia la economía de los deportes, dijo que históricamente los boicots olímpicos han sido muy impopulares dentro del país que realiza el boicot porque "los atletas pierden la oportunidad de competir, y en muchos deportes, esta es su única oportunidad de monetizar sus quizás décadas de trabajo".

 "Me sorprendería mucho si boicoteamos. Sería, creo, muy difícil políticamente para Biden, principalmente porque muchos estadounidenses, sus corazones realmente están con los atletas mismos, que perderían esta oportunidad", añadió.

Pero el hecho de que la discusión esté teniendo lugar podría ser una señal de que en el futuro, los abusos de los derechos humanos podrían convertirse en una consideración importante cuando las organizaciones internacionales estén considerando licitaciones para albergar eventos importantes.

Boykoff dijo que las acciones de las Grandes Ligas de Béisbol en Georgia y los llamados a boicotear los Juegos de Beijing podrían ser parte de una tendencia más amplia.

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